‘Fantasma’ de Portugal levanta despesas pessoais para presidência da UE – POLITICO

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COVID-19 pode ter sido empurrado para Portugal para o posto de “presidente fantasma” que não tem hipóteses de realizar as mais pequenas cimeiras – mas isso não o impede de passar Lisboa, esperando que eventos pessoais se tornem a norma nos seis meses em que presidiu ao Conselho. União Européia.

Desde a sua posse, em janeiro, Portugal assinou contratos no valor de centenas de milhares de euros para a compra de equipamentos, bebidas e até roupas para eventos que dificilmente serão presenciais.

A presidência é $ 260.591 Equipar centro de imprensa em Lisboa – Embora as conferências de imprensa do presidente sejam online, os jornalistas estrangeiros não se deslocam à capital portuguesa. Ele concordou em pagar uma empresa de bebidas alcoólicas Para bebidas, 7.35.785 – Num momento em que algumas pessoas estão se reunindo. E para comprá-lo, 7 assinaram 39.780 contratos Camisas 360 e 180 ternos – Enquanto muitos trabalham em casa.

Para além dos custos, grupos de acompanhamento manifestaram descontentamento com os patrocínios corporativos assinados pelo presidente português a várias empresas, algumas das quais se afiguram contrárias às políticas da UE e são conhecidas como soft landing pad para os políticos portugueses.

Susanna Corrodo, presidente do braço português da Transparência Internacional, Transparencia eIncredit, disse: “A reunião presidencial é menos sobre reuniões de trabalho e vender Portugal para o exterior.

Disse que o presidente português vai agir com a devida diligência, preparando a possibilidade de encontros presenciais dentro de alguns meses.

Apesar da epidemia, “a possibilidade de realizar reuniões corporativas em algum momento no futuro simplesmente não pode ser descartada”, disse a porta-voz presidencial Alexandra Carrera em um comunicado por e-mail. Por causa disso, acrescentou, a presidência fez “preparativos adequados e oportunos”.

Por exemplo, Carrera disse que camisas e ternos foram comprados para motoristas que foram derrubados para dirigir qualquer delegado oficial que pode visitar Portugal enquanto dirige o município durante um período de seis meses no país.

No entanto, a presidência não explica porque foi comprado para motoristas que são funcionários públicos portugueses – um gasto inusitado mesmo em comparação com a presidência nos anos de epidemia, e que já estarão enfeitados com a roupa de que necessitam para o desempenho das suas funções. .

Embora seja uma visão familiar ver o presidente Swagge girando dentro da bolha de Bruxelas, os custos extraordinários de Portugal causaram espanto.

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Um diplomata sênior disse anteriormente aos governos nacionais que “gravatas presidenciais, lenços, agulhas, bolsas, canetas, cadernos, guarda-chuvas, rolos de papel, alguns itens alimentares, Bolas de neve, Toalhas, discos de música, bancos de energia, cartões de memória, passagens de transporte, livros de receitas, câmeras digitais, etc. ”

No entanto, todo o caso dos motoristas é novo.

Um momento de atenção

A presidência do Conselho Rotativo pode proporcionar um raro momento para brilhar para os países frequentemente esquecidos da UE.

Os governos nacionais geralmente tentam aproveitar a oportunidade para jogar para os visitantes de sua casa e expressar sua própria importância, realizando grandes eventos que atraem líderes internacionais para seus países.

No entanto, na era COVID, os indivíduos que atraem comissários visitantes e delegados MEP são frequentemente substituídos por cimeiras virtuais rigorosas que não atordoam as populações virtuais nacionais. Na verdade, os funcionários em toda a UE adaptaram-se rapidamente aos eventos e reuniões online.

Mas, nos últimos meses, Portugal tem mostrado determinação em ignorar essa realidade.

Para o público, uma das decisões mais confusas que o presidente tomou foi gastar centenas de milhares de euros para fornecer um centro de imprensa em Lisboa, com um aumento dramático de novos casos de vírus corona este ano.

O projeto público foi terceirizado para uma empresa que não ganha um contrato público desde 2011, e envolve experiência anterior em contratos com o setor público. Organize entretenimento para os festivais da aldeia.

Jornalistas de Lisboa que falaram ao Politico sobre o anonimato descreveram o centro de imprensa como uma “cidade fantasma”.

Embora reconheçam que as mesas e cadeiras foram colocadas para os repórteres no “espaço grande e vazio”, eles disseram que alguns jornalistas – principalmente fotógrafos e equipes de televisão – usaram o espaço indiscriminadamente.

“Estamos no meio de uma epidemia. Você pode acompanhar as coletivas de imprensa e fazer perguntas sobre o zoom – por que alguém iria a um centro de imprensa?” Disse um membro do Corpo de Imprensa de Lisboa. “Estremeço ao pensar quanto o governo gastou nisso.”

O porta-voz presidencial Carrera argumentou que um centro de imprensa era necessário para fornecer condições de trabalho de qualidade para qualquer jornalista que retornasse à sede.

Patrocínios questionáveis

Para além dos custos, as comissões de acompanhamento têm manifestado insatisfação com os patrocínios corporativos assinados pelo presidente português.

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Existem acordos com duas empresas portuguesas de refrigerantes – a cafeteira Delta Cafés E o time legal Sumol + Campbell – e um acordo com a Empresa Portuguesa de Pasta e Papel Navigator Company.

No momento em que Bruxelas está revelando o Pacto Verde da UE, a Estratégia Farm to Fork e o Programa de Câncer da UE, Susie Sumner, ativista do consumidor da UE Cronômetro, Afirma que é errado Portugal utilizar a sua presidência para promover activamente os refrigerantes açucarados que “têm efeitos directos na saúde e no ambiente”.

Os ativistas estão ainda mais chateados com um acordo fechado no ano passado com uma empresa chamada Navigator Do Banco Europeu de Investimento. 5 Empréstimo de 27,5 milhões, É conhecido historicamente A porta giratória para os políticos portugueses.

Da mesma forma, o sistema de justiça climática português ClímaxDe Manuel Arazo Pergunta Por que o presidente se associaria a uma empresa que tinha vastos jardins de eucalipto Conectado Incêndio mortal em Portugal e Grilagem de terras em moçambique.

“É totalmente inaceitável que os governos da UE assinem acordos de patrocínio com empresas, muitas das quais têm agendas de campanha ambiciosas da UE e são contrárias às políticas pelas quais seus produtos são feitos”, disse Arazo.

Em comunicado, a Navigator defendeu as suas práticas de gestão florestal e prevenção de incêndios em Portugal e rejeitou todas as alegações de práticas de grilagem de terras em Moçambique. Segundo o relatório, os políticos não ingressaram na empresa como diretores desde que o Navigator foi privatizado no início dos anos 2000, e que os ex-diretores não ingressaram no governo português.

Navigator disse que não foi a primeira vez que serviu como presidente de um conselho português e que o fez “apenas pensando em imprimir o logotipo em peças selecionadas pelo governo”.

O porta-voz presidencial Carrera disse que os patrocínios visam “atender às necessidades do dia-a-dia” e foram acompanhados por eventos privados que ainda acontecem na Secretaria Presidencial e “membros do governo, seus funcionários e outros funcionários públicos”.

“Não existe um quadro jurídico europeu que impeça os presidentes de usarem esses acordos”, acrescentou, destacando que esses acordos estão em conformidade com a legislação europeia e nacional.

Presidente do Conselho ou Reunião de Turistas?

Korodo, chefe da Transparência e Integrar, disse que contratos e patrocínios representam um país que carece de supervisão adequada dos gastos públicos e tem o péssimo hábito de “tentar usar organizações internacionais de alto nível para melhorar a si mesmo”.

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Korodo destacou que apesar do elevado número de novos casos de coronavírus em Lisboa em janeiro, o presidente fez questão de manter encontros presenciais com vários membros da comissão na capital portuguesa.

Embora as reuniões com os três comissários tenham terminado após conversas com um ministro português que deu positivo para o vírus corona, o governo não recuou. Na semana passada, a Ministra do Trabalho, Solidariedade e Segurança Social de Portugal, Ana Mendes Godinho Disse A presidência está determinada a assegurar o “maior contributo possível” pessoalmente por uma delegação do Parlamento Europeu Cimeira social O seu país quer receber este mês de maio no Porto.

“O governo está se comportando como uma orquestra no Titanic, determinado a colocá-los mesmo que esteja claro que eles não deveriam fazer eventos cinco estrelas”, disse Corodo.

Embora pudesse entender o compromisso do governo em assinar acordos na esperança de que eventos pessoais ainda acontecessem, o chefe da Transparência e Integrada disse que os acordos específicos eram “excelentes” e “muito estranhos”.

“Isso é muito comum em Portugal e nosso sistema geral de contratos é muito complicado”, disse Korodo. “Os custos não são justificados, não há como evitar conflitos de interesse e os contratos são frequentemente atribuídos a ’empresas amigas’ preferidas pelo governo.”

“Infelizmente, é muito difícil provar a corrupção porque há falta de profissionalismo no sistema de contratação pública e o mau uso de fundos muitas vezes se deve à incapacidade de substituir a fraude aparente.”

Em setembro passado, a Comissão Europeia aproveitou sua questão Relatório sobre a regra da lei de 2020, Não puniu Portugal o suficiente para combater a corrupção.

Na época, o Comissário Didier Reinders Disse Embora o país tenha desenvolvido um arcabouço legal para melhorar a transparência, não conseguiu reservar os recursos para realizar essa tarefa de maneira adequada.

“Temos muitos fundos de recuperação da UE e muitos estão preocupados sobre como vamos garantir o bom uso desse dinheiro”, disse Corodo.

“No ano passado, ficamos ofendidos quando alguns países do norte ficaram relutantes em nos dar esse dinheiro porque íamos usá-los de maneira indevida”, acrescentou. “Mas quando [the presidency] É natural que os outros desconfiem de nós quando fazemos coisas assim. ”

Paul Ames contribuiu para o relatório.

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